miércoles, 7 de abril de 2010

Falla de San Andrés

La Falla de San Andrés está situada en una gran depresión del terreno en un área límite transformante; con desplazamiento derecho entre la Placa Norteamericana y la Placa del Pacífico. Este sistema tiene una longitud de aproximadamente 1.287 km y pasa a través de California, Estados Unidos, y de Baja California en México. El sistema está compuesto de numerosas fallas o segmentos. Notables en el sur son las fallas Falla de San Jacinto, San Andrés, Imperial y Cerro Prieto. Hacia el sur el sistema de fallas de San Andrés termina en el Golfo de California.

Esta falla es famosa por producir grandes y devastadores terremotos.

Debido a que la placa del Pacífico penetra por el Golfo de California, y hacia el norte de la Falla de San Andrés, en los próximos 50.000 años la Península de Baja California se separará del continente y, convertida en una isla, se desplazará al norte; se calcula que llegará frente a Alaska en unos 50 millones de años. Cada año aproximadamente la península de Baja California se separa 6 cm.
Se considera que la Península de Baja California se formó por esta falla. Este mismo proceso está moviendo a la ciudad de Los Ángeles en dirección hacia la Bahía de San Francisco (ambas están en lados opuestos de la falla) a una velocidad de unos 4,5 cm por año. Este no puede ser percibido a simple vista, pero ha ocasionado numerosos daños a obras de ingeniería como acueductos, carreteras y edificios.

Consecuencia de esta falla se originan numerosos terremotos, habiendo acontecido algunos de considerable magnitud como los de 1857, extendiéndose desde Parkield hasta El Cajón (magnitud estimada: 8,0); el de San Francisco de 1906 (magnitud estimada: 7,2); o el terremoto de Loma Prieta de 1989, cerca de Santa Cruz, California (magnitud: 7,1) y El Centro California en 1940 y el más actual ocurrido en Baja California el domingo 4 de abril de 2010 con una magnitud de 7.2 grados.

Al suroeste colinda con Baja California y provoca como mínimo un terremoto al año.


Eventos recientes:

El 28 de septiembre de 2004 a las 10:15, un terremoto de una magnitud de 6 tuvo lugar en Parkfield, California, sobre la Falla de San Andrés.
El viernes 8 de febrero del 2008 hubo un temblor de magnitud 5,4 a las 11:40 pm que tuvo lugar en Mexicali, Baja California.
El lunes 11 de febrero de 2008 a las 10:29 am, otro sismo de una magnitud de 5,0 tuvo lugar en Mexicali, Baja California, sobre el volcán Cerro Prieto, cerca de la Falla de San Andrés, posteriormente ese día a las 20:32 otro sismo de 5,0 en la misma falla de Cerro Prieto, con un aproximado de 600 réplicas cercanas a la ciudad de Mexicali, Baja California entre los días 8 y 22 de Febrero del 2008, el último sismo fuerte fue de 5,7 grados en escala de Richter con epicentro cerca del conocido volcán.
El martes 29 de julio del 2008 un terremoto de 5,4 grados en la escala de Richter sacudió la ciudad de Los Ángeles a las 11:47 am, catalogado por el servicio de geografía como de magnitud moderada.
El miercoles 30 de diciembre del 2009 se registró un sísmo de 5.8 grados en la escala de Richter en la ciudad de Mexicali, Baja California, que duró aproximadamente 35 segundos Y se sintio en las ciudades de Mexicali, Tecate, Tijuana, Ensenada (Baja california) Caléxico, El Centro (California) y San Luís Rio Colorado (Sonora). En el mismo día se registró una réplica de 5.1 grados en la escala de Richter en las cercanías de Mexicali sin registrarse daños ni pérdidas materiales.
El 4 de abril del 2010, tuvo lugar un terremoto de 7.2 grados en la escala de Richter con un epicentro en el poblado de Guadalupe Victoria, a aproximadamente 30 km de Mexicali, con saldo de 4 muertos y aproximadamente 233 heridos . El sismo se sintió en ciudades del sur de Estados Unidos como San Diego, Phoenix, Las Vegas y Los Angeles, además de ciudades como Tijuana, Playas de Rosarito, Tecate y el norte de Ensenada en Baja California y San Luis Río Colorado en Sonora. Con tres replicas importantes registradas el mismo dia con magnitudes 5.3,5.1 y 5.7 grados en la escala de Richter .

Fuente: Wikipedia